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火柴为中国争光的一段往事

作者:新2直营现金网 发布日期:2019-12-15 14:42



  近来,凡是经过上海长风生态商务区的大渡河路、光复西路路口,人们会看一组火柴盒造型的建筑物,上面的巨龙图案给壬辰龙年增添新年气氛。如今火柴已渐去渐远了。这种家喻户晓、妇孺皆知的取火用品,虽然存世仅一百多年,但小小火柴,它是一个缩影,浓缩了人类文明进步的里程。在封建落后的旧中国,当“洋火”大举入侵中国市场,上海的民族企业家奋起抗争,积极投身于民族工业的振兴和发展,终于自制生产出了有中国特色的民用火柴。

  人类最早的取火历史,可追溯到原始社会。相传燧人氏发明了钻木取火,教人熟食,结束了远古人民“茹毛饮血”的生活,掀开了人类文明发展史的重要一页。

  三千多年前的青铜器时代,人们利用太阳能聚光生火的原理发明了阳燧取火,将易燃物引燃而“取明火于日光”。到了铁器时代,人们用铁片制成火镰,击石取火。这种原始的取火方式整整持续了几千年。

  公元577年中国南北朝时期,一群宫女用土制的方法,在木片尖上粘些硫磺,用它引火点燃油灯和炉灶,称它为取灯。由于取灯具备了火柴的某些元素,可以说它是现代火柴的雏形。

  1827年,英国人约翰·沃克发明了摩擦火柴。由于摩擦火柴有毒又易燃,有人称它为不安全火柴。1855年,瑞典人伦特斯特路姆兄弟俩发明了安全火柴。他俩对火柴的原料和使用方法进行改进,把三硫化二锑等粘在木条上做成火柴棒,把赤磷涂在火柴盒侧面上,两者摩擦才能起火。由于把强氧化剂和强还原剂分开,大大增加了火柴生产和使用的安全性,所以人们称之为安全火柴,率先在西方国家推广使用。

  西方诸国发明的现代火柴,是有史以来最方便的取火工具,是人类千万年来苦苦追求和寻找的文明之火,给人们劳动和生活带来了极大方便。

  道光年间,西方国家将火柴作为高档的礼品,进贡给道光皇帝,洋玩艺引起了大清上下一片惊叹,清人孙玉璋撰《异闻琐录》一书载:“道光间,英所贡杂物,多瑶巧好玩,中有自来火者,长仅盈寸,一端五色洋药,擦之而火爆发。士大夫见之莫不惊奇,叹为鬼物。今各大商埠均有市者,唯索值奇昂,非豪商显宦无力求之耳。”一时间,皇亲国戚和重臣富商趋之若鹜,争相使用洋火。外商见有利可图,于是将火柴作为商品大量进口中国市场。针对洋火大举进入,我国民族企业家积极投身于民族工业的振兴和发展,自制生产有中国特色的民用火柴。

  刘鸿生(1888年-1956年),上海著名爱国实业家。他在商海叱咤风云,30岁就成为百万巨富。1920年起走上实业救国道路,从当开滦煤矿买办转为创办实业,建立了苏州鸿生火柴厂。

  但仅凭股本12万元的小小鸿生火柴厂,难以与洋火抗衡。刘鸿生便注重发展规模生产,决意做大做强企业。他提出了同业合并、厚集资金、协力图存的倡议,说服上海荧昌火柴厂和周浦中华火柴厂两家民族企业,于1930年7月合建了颇有民族象征和名称的上海大中华火柴股份有限公司,资本总额一下子扩大为191万元,刘鸿生任总经理。三厂合并后,资力雄厚,销路扩大。1931年起大中华公司又先后并购九江裕生厂、汉口燮昌厂、镇江荧昌厂、杭州光华厂和浦东东沟梗片厂,资本增至365万元,年产火柴十五万箱,成为当时全国规模最大的民族火柴企业。公司总部设在上海四川中路33号中国企业大楼。

  大中华公司组建后,为了提高竞争力,公司增添先进设备,统一产品标准,还率先建立成本会计制度,逐步形成一整套对生产、销售和财务的集中管理制度,成为全国首家注重运用制度来管理工厂的民族企业。大中华公司的成功运作,打破了洋火一统中国的局面,大长中国人志气。

  1932年,正值美国以纪念芝加哥建市100周年为名,筹划举办世博会。1932年底,国民政府特地成立了“中华民国参加芝加哥博览会筹备委员会”,向大中华公司发出征品函,内容大意:“美国芝加哥城定于明年举行百年进步博览会,我政府应允参加并组织筹备会,先期征集近百年来,山泽蕴藏之精英、民生日用之品物、科学昌明之迹象等,供观摩研究,以争国际光荣,而予外人之深切认识中国。素仰尊处出品精美,符合条件,请派员组织作品,先在上海预展,然后送外展览……”。大中华公司决策者的敏锐眼光看到了商机,看到民族企业振兴的契机和走向国际市场的历史机遇,马上挑选展品,报名参加世博会。

  1933年5月,寄托着中国人民自强自立的厚望,由大中华生产的国产火柴远渡重洋,出现在芝加哥世博会上,飞轮、名烟、金鸡、金鼠、仙鹤、五蝠、双斧等七大品牌火柴争奇斗艳亮相世博。

  由于该届世博会围绕“一个世纪的进步”的主题,以科学技术的发展和应用为内容,特别重在展示发生在人们身边的物理、化学和生理反应而取得的工业成果。在博览会的化学展上,特安排火柴擦划引燃的过程展示,恰巧给了大中华向全世界展示中国产品的舞台,这真是千载难逢的极佳好机遇,发火灵敏的火柴棒和富有东方文化特色的火柴盒,高质量的中国火柴使参观者刮目相看。毕竟火柴是西方国家发明的,一向是洋火称雄市场,如今东方中国不仅生产出优质火柴,而且登上国际舞台,引起世界各国惊叹也在情理之中,也让更多的中国人扬眉吐气。

  经历芝加哥世博会的洗礼,大中华火柴名扬中外,连火柴生产大国日本也佩服。当时日本《朝日新闻》刊文称:“大中华火柴的质量超过了日本和瑞典。”从此,大中华火柴不仅仅是简单的日用商品,也成了我国民族工业的象征和华夏儿女振兴中华、盼望国家富强的精神寄托。

  大中华火柴公司经营成功后,不忘回报社会和反哺于民,尤其是涉及民生的医疗和就业等公益事业,如捐建圣约翰大学交谊楼,创办舟山中学等,公司高管慷慨解囊、义无反顾,充分显示了民族企业家心系芸芸众生的慈善情怀。

  上海浦东周浦早先是上海郊县的一个古镇,当时属于农村地区,医疗条件差,村民生病往往都面临缺医少药的窘迫状况。

  1930年,上海著名慈善家、画家王一亭发起募捐,在周浦筹建辅善医院。该院引进西医治疗,设内科和外科,配有医师、药剂师、助产士等。医院建成后,医疗水平和条件大大提高,当地村民闻讯纷纷前往求诊治疗,大量病人得到医治,地方获益不少。随着医院名声扩大,求医者增多,但医院病床捉襟见肘,于是当地又发起募捐造住院部。

  大中华火柴公司下属有个周浦火柴厂,厂长胡簋铭也是一位爱国爱民实业家,他创办的周浦中华火柴厂原是浦东一家民族火柴厂,由于敬仰刘鸿生的经营才华,于1930年合并成为大中华公司分厂。胡簋铭亲眼目睹地方人士慈善义举,在1931年11月20日提笔给刘鸿生写信求援,信中写道:“周浦敝镇辅善医院系由当地之士捐助而成,开办以来,成绩甚佳,地方获益不少。最近要扩建住院院舍,亦需募捐,敝厂亦承先生之核准,已捐助300元。惟地方人士夙仰先生热心义举慈善为怀,专恳先生慷慨解囊,得此一助定能玉成……”

  为地方人士关爱民生的行为所感染,刘鸿生阅信后于11月23日用铅笔在来信上批示:“捐洋三百元,由月薪内支付。”刘鸿生身为公司总经理,批三百元的慈善款项是完全有权的,但他考虑到公司是股份制公司,为了公司利益和尊重股东意愿,不强人所难,决定不从公司财务出账,而用自己的薪金支付。辅善医院即是现在的上海交通大学医学院附属第九人民医院周浦分院,成为周浦地区的医疗中心。

  1937年七·七事变后,日本军国主义侵华战争全面爆发。为达到经济侵略和掠夺的目的,日军利用刺刀对我国民族企业实行高压政策,以利日资企业趁虚而入。作为我国民族火柴龙头企业,大中华火柴公司首当其冲地受到日寇军事打压,生产经营状况急剧恶化,许多分厂不能正常开工,九江裕生分厂是其中一家。

  1938年,日军蛮横地将大中华火柴公司的各火柴分厂定为“敌产”嫌疑,经常派军大肆骚扰,最后又施威宣布“军管理”,以此进行打击。日方狂妄放言,要解除“敌产”嫌疑和取消“军管理”,中方必须和日方合作是先决条件,以此达到他们经济侵略的目标。

  在日军大肆骚扰和威胁下,大中华公司百般无奈,只能忍痛决定将旗下的上海荧昌、周浦中华、九江裕生等火柴厂暂时停工。但作为公司老总,刘鸿生又十分关心远在千里的九江员工的生计,1938年6月21日提笔专门给九江裕生火柴厂写了一封信函,信函中写道:“九江裕生厂于本月十七日停工,该厂职员薪水应支至七月底止,惟念各职员在战事期间维持厂方生产,不无劳绩,八、九、十三个月仍予照支原薪以示奖励。十一月份起……改支津贴。”

  薄薄一纸信函,饱含浓浓舐犊之情,如此厚道有良心的企业家,不仅是当时、也是现今中国所有企业家的楷模。

  新中国成立后,大中华火柴公司在上海的工厂整合并入地方国营华光火柴厂,使这家历史悠久的老厂技术和管理更上一层楼。1966年更名成为上海火柴厂。在党和政府领导下,上海火柴厂发展日新月异,生产各种高档火柴并出口创汇,成为全国著名的火柴龙头企业。

  斗转星移,随着打火机等取代了火柴,上海火柴厂逐步退出市场。上海火柴厂地处长风地区苏州河畔,这里是上海老工业的聚集地,是中国民族工业的发祥地之一。难能可贵的是拆迁火柴厂时特地保留了一幢锯齿形老车间,并用四个火柴盒作为建筑造型,在上海火柴厂原址筹建上海商标火花收藏馆。

  为了弘扬民族精神,展馆三层楼高的外墙制作巨型火花壁画。经征求广大市民意见,最终确定大中华公司1940年生产的“龙游牌”火柴商标作为外墙壁画。这枚在民族危亡的特殊时期诞生的火花,巨龙昂首,云海怒卷,表现了中华民族不屈不挠的坚强品格。四角印制“请用国货”四字,再现实业救国、挽回利权的那段可歌可泣的历史。

  大中华火柴公司风风雨雨近百年,到如今建设为一座充满民族工业文化魅力的收藏馆,浓缩了苏州河畔民族工业的历史变迁。

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